Bell'Anima Tango & Arte

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Tango isn’t for everyone…by Epiphany

Tango Isn’t for Everyone
SEP 12, 2016
When someone expresses an interest in learning tango, I often hesitate. I know tango looks fun, sexy and beautiful, but it can be a serious commitment. It’s a hardcore pursuit. Yes, some people casually dance tango as a hobby. But here’s the reality: tango is like a vampire that bites into your heart and changes your soul forever. Once it bites you, you will be seduced into an endless quest that steals your time, money, mind – and your heart. Therefore, be warned…

You better LOVE technique. If you have a passion for nitty gritty, detailed technique that teaches nuances of movement, leading/following, connection, posture and body organization, then you will be captivated by tango. The amount of technique to learn will deeply humble you. If you just want to have fun, remember that your partner’s idea of having fun is usually based on doing this skillfully. Most tango dancers don’t just “play around”. Technique is what makes the dance feel amazing to your partner. If you care about that, awesome! If you don’t, maybe partner dancing isn’t for you….

It takes money. If you aren’t investing in truly learning tango, you probably won’t be dancing much or enjoying it when you do. Private lessons, workshops, tango shoes, milongas, practicas, outfits – it adds up quickly and it’s quite addicting. You’ll drop serious money on private lessons. I know a guy who blew his annual tango budget by February. Tango is like a heroin habit. Only death and paralysis can stop it.

It’s a long commitment. Tango is not a dance that gets mastered in six months or five years. It’s not a “once a week” kind of a dance. There’s no “low hanging fruit” in tango. This is a multi-layered skill that endlessly unfolds for those who seek its elusive mastery. You’ll think you learned a move – and then you’ll spend years learning how to do it correctly. Ochos are only easy when you’re doing them wrong.

And it’s intimate. A good dance for me goes like this. “Hi, I’m Karen”. Seconds later, I have melted into his body and my lips are barely inches from his. It’s four legs and one heart – and we are slowly stripped into total vulnerability as we unveil ourselves through a 9-minute exploration of one another’s skills, potential and expression.

By the end, we know each other in ways we may only intuitively understand. I know if he embraces a woman with tenderness, command or caution. I sense whether he seeks the heart, mind or body of a woman first. I know whether he thinks or feels more. I feel where he is confident, where he is shy and where he is selfish. I sense what he hungers for and what he fears. I know whether he sees me as a conquest, a collaborator or an executor of his command. I know if he is a risk-taker, an explorer or an inventor. I know if he approaches tango as an artist, an engineer or an architect. I know if he is a witty conversationalist or a curious listener. I discover what makes him sexy, beautiful and profoundly captivating – even when all he is doing is “just dancing”.

Tango can be insanely difficult. Expensive. Toilsome. Humbling. And deeply unmasking.

It’s not for everyone. For some people, it’s not for them “right now”.

When I began, I was told that I didn’t find tango. Tango found me.

Let tango find you. And be ready when it does, for tango is a relentless thief. It will gently swipe away your time, money and perhaps your ego – if you have the courage to surrender it. Tango unmasks our true character, our vulnerabilities, our weaknesses and our magical unwrapped talents. But only for those willing – and able – to give tango what it asks of us first.

 

Posted September 13th, 2016.

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“Reject without fear. Accept without regret.” by Ney Melo

 

I truly believe that when women start using their power of declining dances and sending messages, then that is when the leaders will start working to improve their dance. It has to be a system of checks and balances. If we allow mediocre leaders to dance with amazing followers and vice versa, then why would they want to get better? I remember an argument that a friend and I had a long time ago. She was upset because a horrible leader basically manhandled her for a whole tanda and made her look and feel bad. I witnessed the whole thing and I didn’t like what this leader did, but I also didn’t like that my friend was too nice not to end the carnage early!! Ladies, please use your power to say “no” to bad dances. It is better to sit all night, enjoy the music, and have a good conversation than to be dragged around the milonga floor like Hector was by Achilles after being slain in the movie “Troy”. There were many times in my tango infancy that I was rejected by good followers. I never took it personally. It only served to make me better. I’m not saying you shouldn’t dance with beginners. Everyone should do a dance or two with beginners at the milonga and look at it as ‘community service’ and make them feel welcome. But there is a difference between a beginner, and a bad dancer who just never ‘gets it’. There are a number of guys at any given milonga who have been dancing for a long time, they maul the ladies, and they never have any incentive to get better because they get all the dances they want anyway.
On the other hand, when a lady accepts the dance, she needs to not just accept the invitation, she needs to accept the man himself. He demonstrated that he accepted you by inviting you, you demonstrate that you accept him by embracing him. It takes two to tango.

 


 

Posted February 4th, 2016.

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“A must share” Why years of tango will not make you an advanced dancer and what will!

Dear readers,

I have copied and pasted this well written article on what it takes to become an advanced dancer…and it’s my belief as well! Hope you enjoy it!

By Veronica Toumanova | On 02, Aug 2014

All beginners are alike, each advanced dancer is advanced in his or her own way. When people come to tango (or when tango finds people), they all feel equally helpless, they all discover that they don’t know how to walk without loosing their balance and embrace another person without their head getting in the way. They discover that they cannot walk, embrace and listen to the music at the same time. And when they come to their first milonga, they discover that they have first to learn how to LOOK at another person.

The “theoretical” model then goes like this: a beginner gets to intermediate level in one-two years, advanced level in three or four, master level at five and becomes a teacher just after that. But in reality it is rarely true, except for the “becoming a teacher” part. We all know dancers stuck at “poor intermediate” level after 10 years and those who are “very advanced” after 3.

Why does this happen?

If you want to become a ballet dancer, you have to be six years old, have the right genetics, good musicality, natural turnout and a huge motivation. You also need very motivated parents. In professional dance the beginners are alike, so that the advanced can be alike, too. Professional dance education is highly institutionalized to be able to deliver very high final quality and measurable results.

To become a tango dancer you just need to find a beginner class. Tango comes to all kinds of people. Some are musical, others not. Some are at ease in their bodies, others need to be reminded that they have a body. Some are young, some are old. Some want to dance well, others want just to dance. How many have started tango to meet the opposite sex? How many to recover from a breakup? Besides, tango education is not instituionalized, everyone can call himself of herself a tango teacher, rightly or not rightly so. And so every student advances at a different pace and in a different direction. If you look at the incredibly rich variety of forms and styles in tango, you will see the richness of choice. You will also see the virtually limitless complexity of tango.

How does someone become an advanced dancer? Like in any other domain: you have to want it and you need a regular routine of study and practice. Taking classes without going to milongas is like booking beautiful trips but never actually traveling. Dancing in milongas without a regular study will only make you excellent at your own bad habits. You need dedication to become a good dancer, not only passion. You will need good teachers, too. In tango, unlike in professional dance education, there is no garantee of good teaching (or even good dancing). It is pretty much the matter of compatibility between what you want and what the teacher can give you. Tango, in a way, is like the path to enlightenment: there are guru’s of every kind, you will have to find the one right for you.

What does it mean to be advanced in tango? Here is my personal view. An advanced dancer is first of all musical, has a good understanding of tango vocabulary, can improvise easily, has a good level of technique and is able to improve by himself or herself. An advanced dancer has a good posture, a comfortable and functional embrace, and feels at ease when dancing. The leader dances the sequences, not the sequences dance him, and navigates the floor safely. The follower keeps her balance without leader’s help, completes her movements musically and is a “safe” follower on a crowded dancefloor.

A truly advanced dancer is able to “downshift” and make the partner still feel good. If you think of yourself as advanced leader but you feel incapacitated with a partner below your level, then you are not really advanced, you are just “highly specialized”. You have learned to speak about quantum mechanics but are incapable of discussing the weather. If as a follower you feel a terrific dancer with partners of high level but you cannot keep your balance or complete your movement with a lower-level one, then you are not advanced, you are “dependent” (it has been pointed out that the originally used term “co-dependent” is a psychiatric term and has a different meaning). A queen is a queen no matter whom she talks to.

Such dancers are a small minority in tango because to get there requires a strong motivation. And because motivation is fueled by interest, I notice that each advanced dancer is really advanced in only some of the above aspects. I know dancers who are exceptionally musical but lack in the embrace, excellent in complex sequences but not able to comfortably walk. I know leaders who are very enjoyable, but a danger on the dancefloor. There is also another important criteria. An advanced dancer is someone with a PERSONALITY. S/he does not wish to become an exact copy of someone else. A truly advanced dancer will never stop looking for his/her own expression in dance.

In some cases I also see a different dynamic. The more the dancers advance, the more they become alike. This happens, for example, when a teacher is unable to explain the intrinsic mechanisms of the dance and the students can only copy the outer form. This also happens when a community is over-identified with one particular style and this style is considered the only “true tango”. The students start believing that it is the FORM that makes them dancers, and the teachers protect this form from everything that it is NOT. For me, when tango starts being only about form, it stops being about tango. As soon as formalism or mindless physical exercise take over, art quietly leaves. Form is essential but not the essence, the essence of tango is CONNECTION, and if we limit tango to one particular style, we stifle its artistic development. Forms change. Choose your tango, but let others have their tango, too. If you were God and one day, out of boredom or curiosity, you decided to create tango dancers, would you make them all alike?

Paradoxically, tango is not about making you advanced, it is about making you dance. It is about discovering YOU in tango. For this you need to continuously look for the connection to yourself, for what makes YOU love tango. The only way to grow is to keep wanting to become a better you.

Posted August 11th, 2014.

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The best remedy…

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Posted July 22nd, 2014.

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Tango Bell’Anima? mais “perché?

Plusieurs m’ont demandé la raison derrière mon choix de nom pour mon site et pourquoi en italien? Pendant des années même avant de m’aventurer comme danseuse et professeure je me demandais (surtout que je sortais avec un danseur à cet époque) quel nom choisirait-on? Bref, je partage cette belle petite histoire de la naissance de ce nom Tango Bell’Anima qui en réalité vient d’une chanson Italienne “Buongiorno Bell’Anima de Biagio Antonacci qui m’était dédié par un Italien qui avait apparu comme un ange et qui est devenu un très bon ami que j’apprécie tant. J’ai senti que ce nom décrivait bien ma phylosophie…pour être heureux à deux, il faut être heureux d’abord avec soi, pour réussir une bonne connexion avec une autre, il faut avoir une bonne connexion avec soi…TOUT TOUT TOUT commence par soi…Nous sommes les racines de notre arbre, l’acteur principal et l’auteur de notre histoire…quel cadeau n’est-ce pas? Un privilège à ne pas prendre pour acquis!!!

Posted July 22nd, 2014.

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Les milongas de Paris versus les nôtres…

Il est vrai que le voyage fait du bien à plusieurs niveaux. On se sent ressourcé, inspiré, et renouvelé! Nos rencontres et découvertes nous ouvrent l’esprit et le coeur et en même temps nous aident à reconnaitre et apprécier notre “propre jardin”. Contrairement à ce qu’on pourait penser, nous sommes vraiment gâtés ici. Après avoir fait le tour des milongas à Paris, je me demandais comment les Parisiens acceptent des endroits où le terme “air climatisé” n’existe pas et nous crevons de chaleur, où parfois les danseurs sur la piste sont complètement séparés des autres, où parfois il n’y a pas assez de siège et il faut rester debout où parfois nous devons monter un étage pour se chercher un verre! La réponse? Les organisateurs ont de la difficulté à trouver des salles disponibles et convenables pour une milonga, donc les Parisiens acceptent et manifestent de l’appréciation pour l’endroit malgré les points que nous les Montréalais pourraient considérer “négatifs”. En Europe tout est proche et nous avons la chance de faire partie des évènements dans d’autres villes et pays facilement et de connaître des DJs et danseurs de partout! Malgré notre distance, les écoles du Québec introduisent aux étudiants et à la communauté des bons professeurs de l’extérieur et notre ville a produit des bons enseignants à travers les années et un bon niveau de danseurs très apprécié par tout ceux qui viennent à Montréal! Nos soirées sont animés par des DJ passionnés et certains avec plusieurs années d’expériences qui sont même invités ailleurs. Bref, malgré le froid du Québec, nous avons vraiment beaucoup à offrir! N’oublions pas les joyaux précieux de notre ville!

Posted July 22nd, 2014.

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Technique de Tango ou?

Attention! Respirez! Oreille épaule et hanches alignés ; tête et cou libre ; les bras et les mains soutenus et vivants, mais sans tension; rien ne dort, rien n’est mort. On roule sur tout le pied et les genoux se frôlent légèrement afin de rester centré! Cours de technique de tango? Mais non, tout ce qu’il faut faire en courant pour durer, plus longtemps ! Eh oui, le tango ce n’est pas juste une danse, mais une ligne de conduite, de posture, d’élégance! Un proverbe que j’ai adopté dans mon enseignement et qui fera partie de mon site est le suivant: “L’être humain a besoin d’élégance dans ses actes et dans sa posture, car ce mot est synonyme de bon goût, amabilité, équilibre et harmonie.» (Paulo Coelho) N’est-ce pas ce que nous recherchons dans notre tango…dans notre vie ?

Posted July 22nd, 2014.

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Le jogging et le tango?

Aujourd’hui, j’ai redécouvert le jogging! Eh oui, j’en avais fait il y a plusieurs années et j’avais beaucoup aimé l’expérience. À l’époque, j’avais travaillé fort pour pouvoir réussir à courir durant 45 minutes sans arrêter et j’avais l’objectif de faire un petit marathon, chose qui ne s’est jamais matérialisée pour qui sait quelle raison. Parfois les changements nous font abandonner certaines activités, cependant j’avais gardé quand même un beau souvenir de cette merveilleuse sensation! C’est un peu comme le tango. On se souvient non pas des «pas» mais, des sensations vécues. Bref, après mon weekend à Zurich où l’ami qui m’avait reçu me parlait de son habitude de courir tous les jours, je me suis dit: “Pourquoi ne pas reprendre cette habitude et profiter de ma dernière semaine à Paris et surtout au 19e arrondissement avec le beau parc Buttes Chaumont? Me voilà face à cette beauté et à toutes ces pentes qui m’attendent. Je commence et hop même pas cinq minutes et je pense mourir. Mon coeur bat si fort que j’ai l’impression que tous l’entendent! Après ces premières minutes où je voulais déjà abandonner, j’ai réussi à trouver et suivre un rythme naturel et agréable que tout mon corps suivait religieusement tout le long de cette expérience tout comme un métronome. Je remarquais les passants et d’autres qui couraient comme moi avec la musique aux oreilles. Ma musique était ma respiration que je contrôlais tout le long afin de créer une harmonie dans mes mouvements. J’ai réalisé que pour arriver à mon objectif de courir durant 30 minutes, je ne pouvais pas me permettre des mouvements inutiles qui pourraient m’épuiser ni des pensées inutiles qui pourraient me décourager. Je pensais à ma respiration, à mon corps que je ne sentais plus après 15 minutes. Aucune douleur, aucune fatigue tout simplement la respiration. Mon corps a dit: “La douleur c’est pour tout à l’heure!” Oui en effet, bref.
J’ai fait l’erreur de regarder ma montre qui a eu pour effet un genre de perte de courage momentané. Quelle similarité avec le tango! Regarder la montre ou en d’autres mots, le facteur “temps” équivaut à abandonner. Il faut suivre sa piste, déterminé et persévérant avec l’assurance que nous y arriverons un jour!

Posted July 22nd, 2014.

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Suivez votre “voix”

Cela fait maintenant cinq ans depuis le 12 septembre 2009 que j’enseigne le tango et je dois avouer que c’est toute une aventure! Dieu merci, l’enseignement a toujours fait partie de ma vie, non seulement comme étudiante, mais surtout comme professeur et ce dès l’âge de 10 ans où j’enseignais à mes petites voisines du 2e étage l’alphabet et l’écriture! Évidemment, nous jouons à l’école, mais qui aurait dit que l’enseignement ferait partie de ma profession! À l’âge de 13 ans, j’assistais mon professeur d’écologie en aidant les étudiants qui avaient échoué à leur examen de réviser leur matière pour une reprise! L’écologie me passionnait tellement que mes notes de 99 % rendaient la sélection comme assistante, très naturelle! Bref, l’enseignement a pris son départ pour faciliter l’adoption de ce nouveau sujet “Le tango” une de mes nouvelles passions, et ce, depuis 11 ans! La danse aussi a toujours fait partie de ma vie, car mes parents qui n’avaient pas énormément d’affinités partageaient cette passion commune, la danse! Toutes leurs photos ensemble étaient sur des pistes de danse en Egypte. Donc cet amour de la danse m’était transmis et faisait partie de moi. D’ailleurs si ma mère n’aurait pas craint la vie ingrate de ballerine, j’aurai poursuivi cette voie. Mais elle ne m’a pas refusé des cours de danse sociale dès l’âge de 12 ans me familiarisant avec le chachacha, la rumba, la valse viennoise et toutes les autres que j’avais l’occasion de danser régulièrement grâce à la profession de mon père qui était gérant d’hôtel et qui par la force des choses, m’exposait à des sorties régulières aux soirées dansantes. Quelle belle routine!
Cependant, j’ai opté pour une vie plus pratique plus sûre et plus simple au bonheur de mes parents et ce travail dans l’administration a bien servi. Il faut dire qu’après 10 ans dans un bureau je désirais toujours poursuivre la danse et donc je suivais des cours de danse moderne, de ballet et de flamenco pour ensuite faire l’erreur d’abandonner à cause d’un commentaire décourageant «Tu ne penses pas que c’est trop tard de poursuivre la danse?» Malheureusement, ce commentaire m’a impressionnée et j’ai arrêté! Souvent je me demande où je serais aujourd’hui si j’avais continué. Sans aucun doute j’aurai connu le tango plus tôt dans ma vie mais bref, il faut croire que les choses sont arrivées aux bons moments et pour les bonnes raisons, donc, je résume cette histoire en disant “n’écoutez jamais les “voix” négatives, mais plutôt votre “voix” intérieure afin que vous soyez sur la bonne “voie”!”.

Posted July 22nd, 2014.

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Chers lecteurs et lectrices,

Blog: Type de site internet permettant à une personne d’exprimer son avis et ses impressions.

Je suis heureuse d’annoncer que je vais commencer finalement mon blog. Éventuellement tout ce que vous lisez sur Facebook se retrouvera sur cet onglet : “blog” sur mon site web Tango Bell’Anima mais pour l’instant je partage sur Facebook. Cependant puisque j’ai grandi dans un environnement trilingue, je vous avise dès le départ que j’écrirai en anglais et en français. Pour vous dire la vérité, je me sens beaucoup plus à l’aise de composer en anglais dû au fait que j’ai non seulement apprise cette langue avant le français, mais j’avais tant de difficulté à l’enfance avec les masculins et féminins que j’avais rejeté inconsciemment cette langue française que j’apprécie tant aujourd’hui! Et donc, quand j’ai commencé à rédiger des textes de mes pensées personnelles dès l’âge de 12 ans par le biais de mes journaux intimes, c’était en anglais, cette langue sans “genres” faisait mon bonheur! J’espère que vous aimerez me lire!

Posted July 22nd, 2014.

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